Spring, Rain, Asparagus and Frittata

The calendar says the spring it’s here, but the weather says something different … rain and always rain !!! What a crazy  season: rain and cold in the morning, sun and warmth in the afternoon and the day after? who knows! We have to go out in the morning with jackets and sweater, and come back home in a sweat …

Are you going to come to Tuscany now? Would you like to know what kind of clothes put in your luggage? Everything! Jackets and tops,  sweater and light t-shirts, boots and flip flop, jeans and shorts … everything! You have to be ready for all kind of weather !!!  Last week in the morning, around 9am,  i was going to the lab crossing Piazza dei Miracoli in Pisa, i was wearing a jacket because it was raining and for me it was cold, some tourists were wearing shorts and t-shirt.  In the afternoon it was sunny and so hot that i sweated to death … it is hard to give a good advice!!!

asparagi

Rain or not, it’s spring and i love this season and i love the asparagus that grow in this season. Usually in April, every sunday morning, we go around  fields looking for wild asparagus. They are fantastic and very tasty, more than the normal ones. Pasta, Risotto, soups, fried eggs, frittata  ( and more recipes) are fantastic prepared with wild asparagus. Every sunday i was ready for my “asparagus hunt” with basket and knife but, as i said, this crazy season hasn’t given me the possibility to look for them: it was raining for all April and now i cannot find them anymore. Fortunately markets are full of “traditional” asparagus.

For our co-post about spring, Marissa and i have decided to share a recipe with asparagus. She has prepared Polenta Huevos Rancheros with Asparagus (yummi !!!), i have prepared my asparagus&gorgonzola frittata:

frittata asparagi&gorgonzola

Asparagus&Gongorzola Frittata

5 eggs
1/4 cup of milk
a small piece of butter
a big piece of gorgonzola
500gr asparagus, trimmed
olive oil
a clove of garlic
a pinch of salt
a pinch of pepper

asparagi  asparagi in padella  frittata

gorgonzola  frittata con gorgonzola  asparagi saltati in padella

In a saucepan saute the clove of garlic in extravergine olive oil, then add the asparagus. Cover and cook them untill they become tender.
In a bowl, beat eggs, add milk, salt and pepper. In a pan (not the one with asparagus!) melt the butter. Then pour the egg mixture, cover and cook over medium-low heat until eggs are nearly set, about 10 minutes. Cut thin slices of gorgonzola. When the frittata is almost ready ( still liquid on top), put the slices of cheese on the frittata. When the cheese is melted, add the asparagus. Cover and cook for 5 minutes more.

Buon Appetito !!!

Advertisements

Ski days, VOV Recipe and … Bombardino !!!!!!!!!!

It is winter, it means cold weather, heavy jackets, snow and winter sports. While i was thinking with Marissa, my american friend, about our next co-post, we ended talking about how much we love skiing and our habits in this sport. So we have decided to dedicate this co-post about ski days and energizing and restorative recipes. Marissa wrote about a delicious white bean and garlic soup, the perfect food after a cold ski day … her photos are beautiful, and it’s incredible the place where they took them!!!

Ski is one of my passion. I have extra energy when I go skiing, just the idea to be on a ski slope ready to slide down on the snow, make me feel really happy!!!

Valtellina Valtellina
For me skiing has its own habits: a big and nourishing breakfast with coffee, milk, bread, butter, jam or honey, eggs and ham (not usual for us!) and everything with tons of calories, four or five layers of clothes so I can survive both in a snow storm or in a hot bikini ski day, ski wax the night before, wake up very early to take the first ski lift …. maybe the second one!!!

But there is one habit I adore: drinking a “bombardino” ( a small bomb!!!) for breakfast before the first ski slope, it makes me feel strong enough for skiing all the day!!! I tasted it for the first time more than twenty years ago (long time ago) when I started to go skiing with my friends. They brought me to a small cafè close to the ski slopes where they ordered a bombardino. When a creamy and yellowish drink arrived i was hesitant but then i tasted it … I felt in love with it !!! So it become my favorite, sweet ski habit!!!

Bombardino is a more alcoholic and energetic version of VOV.
Vov is a liquor made with yolks, sugar and Marsala wine. It is a kind of alcoholic zabajone. It is very rich in calories for the yolks and it is perfect if you need extra energy. It was created in Veneto, precisely in Padova in 1845. Gian Battista Pezziol, a great confectioner, used to prepare his speciality, the torrone sweet, adding only egg whites. He invented a recipe to use all the yolks remained and …. voila’ the VOV!

It can be served hot in winter time or cold on ice cream in summertime … and a nice, well decorated bottle of Vov  can be a special homemade gift !!!

VOV

VOV Recipe

400ml milk
400gr sugar
4 yolks
100ml Marsala wine
100ml alcohol 90*
1 Vanilla Bean

Combine milk and half of the sugar. Add vanilla bean. Heat the milk, it has to boil. Remove from the heat and make it cool down. Beat the yolks with the rest of the sugar, fluffy and soft. When the milk is cold, take out the vanilla bean. Pour the milk in the beaten yolks, stir really well. Add the Marsala wine and stir. Add the alcohol and stir again.
Seep it through a strainer and bottle it. Leave it for 10 days, shaking the bottle everyday. Then …  taste it!!!
It possible to conserve it for about 8 months in the refrigerator.

Now it is time to prepare the bombardino!

Bombardino

2/3  VOV
1/3 Brandy, Rhum or Whisky ( the original recipe is with Whisky, but i love it with Brandy)
Whipped Cream

Heat the VOV and mix it with Brandy. Pour into small cups. Top with whipped cream  and taste it!!!

Try all the recipes (soup, vov and bombardino) and let us know your favorite ski day habits !!!!!!!!!!!!!!!

Buon Appetito!!!!

Cantucci for Christmas

I think a little package of homemade biscuits, well decorated and with a fancy tag, it’s the perfect Christmas gift! If you receive it, it tells you a lot about the person who made the gift!

I adore Christmas time and the feelings it creates in me … I enjoy thinking about the right gift for everyone, the decorations and a way to keep this atmosphere alive!
In this lovely mood I can spend all my days baking tons of biscuits and preparing little packages for family and friends … it is my way to tell I care and think about them!!!!!!

Christmas Gift 2012

This year for Christmas i’ve prepared a green and gold gift box, with a small tin of Olive oil, a jar of golden Honey, a cute bottle of Limoncello and a package of Cantucci.

Cantucci

Cantucci are my favorite biscuits and I love to use them as a gift. They are typical Tuscan “biscotti”, prepared with almond … usually they have to be baked crunchy because  the best way to taste these biscuits, it’s dip them in Vin Santo, a sweet, dessert wine … Delicious!!!

When Marissa proposed me to make a “biscuit post”, i could only think about Cantucci, my Christmas biscuits! Here it’s my recipe … but after Marissa’s post i have to confess i have 2 favorite Christmas Biscuits&Cookies : Cantucci and Soft Sugar Cookies!!! I adore our posts Marissa!!!!

Cantucci

50gr Butter
2 Eggs and 3 Yolks
400gr Flour
280gr Sugar
5ml Vanilla Extract
190gr Toasted Almonds (not peeled)
4gr Baking Powder
… a pinch of salt

Pre-heat the oven at 180°C (350F). Melt the butter. In a bowl mix  flour, salt and baking powder. In a second large bowl whisk eggs, yolks and sugar with a mixer until the dough is soft and creamy. Add the butter and whisk. Add the vanilla extract and whisk. Add the dry ingredients and whisk. Finally add the almonds and mix using a wooden spoon.

Divide the dough in 3 parts ( 2 parts if you want bigger biscuits) and, on a lightly floured surface, roll each part into a 20cm (8inch) log and about 8-10cm (3-4inch) wide.

My Homemade Cantucci  Baking Cantucci

Put the logs on a baking sheet and bake for 30 minutes. When ready, remove from oven and let cool them down for 10 minutes . When they are warm, but not cold, on a cutting board, cut logs into slices 1 cm thick using a sharp knife. Place the slices again on the baking sheets and back in the oven for 15minutes at 150°C ( 300°F). The longer you bake them, more crisp and crunchy they will become … I prefer to keep them a little bit soft inside, not too crunchy, and i bake for 15 minutes (as i’ve indicated above), If you like them crunchy let them bake  10 minutes more!

Buon Appetito and Buon Natale !!!!!!!!!

ABC – Un’Estate per Piccoli Visitatori tra Pisa e Livorno

I want to try the “emotion” to write a post in italian, my own language. And here it is:

ABC – Un’Estate per Piccoli Visitatori tra Pisa e Livorno

Grazie a  Gloria, sono venuta a conoscenza di questo divertente contest organizzato da Silvia di Trippando, L’ABC dei viaggi. L’idea mi è subito piaciuta ed eccomi qui a pensare alle attività per bimbi in versione A come Acquario, B come bicicletta e via dicendo. Per chi ha bimbi, l’estate è un periodo particolare: bello perchè hai da organizzare mille attività per fare in modo che a tuo figlio (o figli) non venga il muschio davanti a TV o videogiochi, stressante perchè l’organizzatissima quotidiana routine del periodo scolastico è ora un vago ricordo. Con questo post ho voluto “abbecedare” tutte le attività che ho scovato in giro per le province di Pisa e Livorno, e qualche raid fuori, per far divertire e interessare mio figlio.

A come Acquario di Livorno, è un piccolo acquario con varie vasche per lo più con pesci  provenienti dal mediterraneo, l’intento è proprio quello di far conoscere la fauna ittica dei nostri mari. Niente in confronto a Genova, ma sempre molto interessante come anche le attività ludiche organizzate all’interno dell’acquario. Mio figlio ha passato un paio di ore divertenti !!!

B come Bicicletta, uno dei posti preferiti da mio figlio  per andare in bicicletta è a Pisa alle Piagge. Una lunga strada che costeggia l’Arno, con pista ciclabile, percorso vita, l’ottimo  bar Lilly e un parco giochi. Sto passando lì qualche pomeriggio e Marco si diverte sempre molto, ora alcuni attrezzi del percorso vita sono diventati castelli, navi spaziali e tanto altro … beata fantasia!!! Non voglio dimenticare B come Botero, quest’estate l’artista colombiano e la città di Pietrasanta (Lu) hanno organizzato una mostra per le vie del centro storico. E con la mostra hanno organizzato anche laboratori didattici per bambini, una fantastica idea per avvicinare i bimbi all’arte divertendosi. Giovedì ci saremo anche noi !!!

C come Certosa di Calci dove si trova il Museo di Storia Naturale dell’Università di Pisa. L’attuale amore di mio figlio sono i dinosauri …e la lava. Libri su libri e continue domande, così abbiamo organizzato un pomeriggio al Museo di Storia Naturale.  Per Marco è stato molto interessante percorrere (e ripercorrere un sacco di volte!!!)  in lungo e in largo le stanze con gli scheletri di dinosauri e le ricostruzioni dei loro habitat preistorici e poi le grandi sala dedicate agli animali (impagliati!!!) e per finire gli scheletri di balene … ora sa dov’era finito Pinocchio !!! Anche la Certosa è un suggestivo luogo da visitare ma sfortunatamente quel giorno (lunedì!) era chiusa alle visite, così abbiamo potuto ammirarla solo dall’esterno!!!

D come Denti, niente visite o attività, la D è dedicata al nuovo spazzolino da denti elettrico di Marco con i personaggi Disney. Lo desiderava da tanto tempo e finalmente, quest’estate, è arrivato. Gioia e giubilo !!! Gioia di Marco per lo spazzolino “da grandi” e giubilo di mamma perchè ora, senza costrizioni o minacce di carie apocalittiche, adora lavarsi i denti da solo !!! Questo per me valeva da solo tutta la lettera D.

E come Effetto Venezia. A Livorno c’è un quartiere chiamato Venezia e il nome è dovuto ai canali che lo percorrono e che lo rendono simile ad una piccola Venezia. Ogni estate per  le strade del quartiere viene organizzata  “Effetto Venezia” una manifestazione fatta di piatti tipici a base di pesce (ottimo il caciucco e le cozze ripiene) , bancarelle, spettacoli e artisti di strada. Per una settimana, e consiglio di andarci soprattutto la sera, le strade del quartiere si animano di vita propria creando una atmosfera speciali. Gli spettacoli preferiti di Marco sono stati quello delle bolle di sapone giganti che volavano sopra a tutto e tutti e il cantastorie sul barcone tra suoni e tamburi.

F come Fauglia e Feste Paesane. Fauglia è il paese dove abitiamo, e dove ogni estate organizzano la Festa Paesana. Quest’anno è stata il 7 agosto e come ogni anno vengono organizzate grandi tavolate in piazza per gustare buoni cibi toscani (adoro le zuppe toscane !!!) e musica. L’estate toscana è ricca di sagre e feste paesane, ogni paese organizza la sua, ognuna con la sua particolarità ma sono sempre un’allegra occasione dove i bimbi possono correre, divertirsi e ballare in piazza fino a sfinirsi.

G come Gallorose. Un pomeriggio estivo per bambini è al Gallorose, parco faunistico vicino a Cecina. L’idea del parco è nata per “far conoscere ai giovani l’affascinante mondo degli animali”. Al parco gli animali vivono in gabbie ma anche in grandi recinti e per i bimbi è una bella esperienza poterli ammirare molto da vicino. Non amo molto gli zoo ma la particolarità di questo parco faunistico sta tutta nella varietà di animali : non i “soliti da zoo” … è da vedere!!!

H come Heroes. La seconda passione di mio figlio, dopo i dinosauri, sono i supereroi. Ogni piazza, muretto, parco, divano o tavolo crea l’occasione buona per lanciarsi in voli “da fumetto” … uniamo questo “fanta gioco” (il lancio dal muretto) alle tante sagre paesane (vedere lettera F e tutti i muretti paesani) e il passatempo divertente è assicurato !!!

I come Isole. Le bellissime isole dell’arcipelago toscano. Ogni settimana partono traghetti e navi da Livorno o Piombino per escursioni giornaliere: ottime occasioni per visitare queste suggestive isole. Stupende spiagge e azzurrissimi mari. Gorgona, Capraia, Elba, Pianosa, Giglio, Montecristo e Giannutri …. delle vere meraviglie unite all’esperienza della navigazione: entusiasmente per i piccoli navigatori del futuro!!!

L come Libri. L’estate può essere il momento giusto per appassionare i bambini alla lettura, grazie anche a questi laboratori: per tutti i mercoledì e giovedì presso la biblioteca di Villa Fabricotti a Livorno sono stati organizzati una serie di incontri sotto il divertente nome di “A che libro giochiamo?” … un posto molto carino con attività divertenti e piene di idee e poi una scappata al museo Fattori male non fa, neanche ai piccoli !!! Con o senza laboratori, leggere un libro con Marco è sempre divertente!!!

M come Monti Pisani e Monte Serra.  Io ho sempre adorato ( e preferito alla vita da spiaggia!!!) l’aria fesca e le passeggiate in montagna. Con mia somma gioia ho scoperto il Monte Pisano ( questo sarebbe il nome corretto!) . Solo 917mt sul livello del mare la sua cima più alta: il Monte Serra, ma sembra di essere in un altro mondo!!! Un piccolo paradiso per i bimbi dove possono correre liberamente, fare passeggiate, e per i più grandi anche trekking  ed escursioni in mountain bike … ma soprattutto si possono fare picnic, la passione di mio figlio. C’è una bella tenuta, la Tenuta di Santallago, con un immenso prato con tavoli e griglie a disposizione dove organizzare picnic ogni volta che si desidera!!! Dimenticavo: dalla cima del Monte Serra si può ammirare un vista stupenda su Pisa e Lucca, e se la giornata è tersa fino alla Corsica e l’arcipelago Toscano. Incantevole!

N come Natura e Oasi Naturali. Parlando ancora di natura, e adoro il connubio bimbi e natura, a Pisa c’è il Parco Naturale di Migliarino San Rossore dove organizzano tante escursioni per scolaresche e bimbi. L’estate non è il periodo migliore ma da Settembre riprendono le visite e sto già meditando di portare Marco all’escursione alla Tenuta di Tombolo, al sentiero dei Tre Pini … non so come sarà ma sembra molto divertente! Nel parco c’è il Bosco della Cornacchiaia, molte mamme mi hanno parlato molto bene di escursioni in questo bosco e lungo il litorale di Tirrenia … anche questo da provare !!!

O come Orto e anche Botanico. Ma che divertimento vedere crescere le piantine dell’orto, piantarle, innaffiarle e concimarle (un bel divertimento per lui un pò meno per me e papà ) e raccogliere le verdure!!! Per papà fare l’orto con l’aiuto di Marco è stata una buona idea estiva!!! Ma oltre all’orto di casa, a Pisa c’è l’Orto Botanico, per ampliare le mie e le sue conoscenze in fatto di piante e fiori … non proprio per bimbi ma a mio figlio è piaciuto ( per un’oretta !!!) e ha prodotto tante domande !!!

P come Parchi di divertimento. Tra Pisa e Livorno sono riuscita a contare 7  parchi di divertimento grandi e piccoli :  quelli acquatici come l’AcquaVillage di Cecina e quello di Follonica, il SunLightPark a Tirrenia,  poi c’è il classico parco il Cavallino Matto  a Donoratico (piccolo consiglio, già che ci siete  visitate Bolgheri), il Parco Preistorico a Peccioli ( carino per un giro un pò particolare: tra i grandi dinosauri) , c’è anche il Piccolo Mondo a Pisa però a mio figlio non è piaciuto per niente!!! Dimenticavo per i più piccini a Tirrenia c’è un altrettanto piccolo parco giochi … ma proprio piccolo !!! Io non li amo particolarmente ma ho dovuto fare i conti con mio figlio che adora essere sballottato, capovolto, rigirato, tuffato in un mare di giochi!!!

Q come Quattro di Agosto. Buon Compleanno mio piccolo Marco!!! Una festicciola con gli amici e tanti regali … possiamo considerarlo uno degli eventi clou della nostra estate!!!

R come Ricette. Tra le ricette tipiche pisane e livornesi ce ne sono alcune che mio figlio adora. Una di queste è la cecina, tipica livornese, preparata con la farina di ceci e spesso servita come imbottitura della “schiaccia”: ogni occasione è buona per andare a mangiarla! E sembrerà strano ma a lui piacciono anche le acciughe ripiene e fritte ( sempre livornesi) … sono buonissime e possono sembrare una strana versione dei bastoncini di pesce … ma molto meglio !!! Tra le ricette tipiche pisane lui adora la Torta co’ i Bischeri : c’è tanta cioccolata ed è veramente buonissima!!!!

S come Spiaggia. Non c’è niente da dire: in spiaggia i bimbi si divertono ( almeno i più !!!) anche con poco.  Quindi non poteva mancare in questo abc per i bimbi la spiaggia e i suoi classici divertimenti. Ora poi i bagni sono organizzatissimi con giochi e attività, di giorno e di sera, l’unico neo è che io torno a casa sempre distrutta, ma almeno lui si diverte. Inoltre d’estate sul litorale pisano, più precisamente a Tirrenia, Marina di Pisa e Calambrone, organizzano tante iniziative, spettacoli, teatri, concerti, mercatini, aperitivi, libri e tanto altro anche per bimbi, l’iniziativa si chiama Marenia … molto carina!!! E poi il 7-8 settembre organizzano anche la Festa del Cioccolato a Tirrenia … da assaggiare !!!

T come Terrazza Mascagni a Livorno.  Affacciata sul mare, questa suggestiva terrazza è un luogo perfetto per i bimbi: molto ampio, panchine per le mamme, bar e, ogni tanto, spettacoli per i piccoli. Marco si diverte a correre e ad andare in bicicletta, io a bermi il mio amato cappuccino in uno dei chioschi  … e poi volendo lì vicino c’è anche l’Acquario (vedi lettera A).

U come Università di Pisa. Ho portato mio figlio in giro per la città di Pisa, facendogli vedere  soprattutto le sedi dell’università pisana e della Normale … lui si è divertito camminando io spero di aver gettato un piccolo seme che crescerà in futuro … e almeno per adesso niente rigetto per la cultura !!!

V come Volterra AD 1389. Volterra organizza ogni fine agosto una bellissima rievocazione medievale di tornei e duelli, tra dame e cavalieri che solletica la fantasia dei bimbi. Sembra proprio di fare un salto nel tempo, con botteghe e mestieri delle armi, usi e costumi, musici e giullarate e persino una propria moneta: il grosso volterrano! E spero quest’anno di trovare la spada da cavaliere in legno che Marco desiderava tanto !!!

Z come Zonno. “Z ho tanto Zonno e a dormire me ne andrò”: suona così la filastrocca-alfabeto che canto sempre a Marco. Sonno: quello di cui ho bisogno per le attività fatte e ancora da fare !!!
Buon divertimento e Buona Estate !!!

Luminara a Pisa 2012

Finally this year we were in Pisa for an incredible and fantastic fireworks show: la Luminara di San Ranieri

On June 17 Pisa celebrates its patron San Ranieri. The city organizes celebrations but, for me, the most suggestive and attractive is the Luminara di San Ranieri that takes place the night of the 16th of june. Luminara is a beautiful show of lights and fireworks along the Arno river. All the old buildings are dressed up in lights and the river looks like an evening sky filled with stars  –  It is just fantastic  –  From the afternoon to late at night  crowds of people overflow into the streets of Pisa and around the Arno river talking, dancing, singing, drinking and having fun but all waiting for the fireworks !!! Here some videos:

During the day “I preparativi

The night is coming 9.30pm

The beginning of the fireworks

and the fantastic end

That night La torre Pendente e il Duomo were all lighted up !!!

I have to thanks the filmakers of these video i inserted in my post … thank you … they help me to “describe” the beauty of this celebration !!! I’d like to organize a group of friends for being at Luminara 2013 all together !!!

Castagnole … and my donutmaker!!!

CARNEVALE is the period before Lent, it runs from Twelfth Night to Ash Wednesday. It is celebrated with mad jokes, streamers, typical sweets and fancy dress parties especially during the weekend running from Giovedì Grasso (the last Thursday) to Martedì … Continue reading